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Alces

Aquí encontrarás la información más precisa sobre este increíble animal.

¿Qué son los Alces?

Los alces son una especie animal que genera muchísima curiosidad por parte del público por las zonas inhóspitas dónde habitan y por su estrecha relación con la navidad, en la que luego profundizaremos.
Su nombre científico es “Alces Alces” y es un animal mamífero perteneciente a la familia de los Cérvidos, como los renos o los venados (ciervo ibérico por ejemplo) y al género Alce. Se trata de un animal que habita en bosques frondosos de climas generalmetne frios, aunque ya veremos que no es siempre así.
Además, comentar como curiosidad, que se trata del cérvido de mayor tamaño del mundo

Origen

Los estudios fósiles y genéticos de esta especie nos han permitido conocer su historia y evolución con bastante precisión. De modo breve vamos a intentar responder a la pregunta; ¿DE DÓNDE VIENEN LOS ALCES?
Comenzamos diciendo que se trata de una especie animal bastante joven cuyos primeros registros datan de hace 100.000 años. No se tiene claro cual es la especie antecesora del Alce. Hace unos años los investigadores creían que el antecesor de esta especie era el Alce de rostro plano, extinto en el pleistoceno, pero esta hipótesis ha sido cuestionada por recientes estudios. 
En cuanto a los exámenes moleculares, éstos han demostrado que los Alces de la actualidad parecen descender de una población de estos bichos situada en Yakutia, en Siberia central, que vivió hace aproximadamente 60.000 años, ahí es nada. 
Estos estudios también han demostrado la baja variabilidad genética de esta especie. Al parecer las antiguas glaciaciones provocaron que este animal migrara de territorio habiendo dos grandes expansiones hace 60.000 años y hace 14.000 con un origen común.

¿Dónde puedes encontrarlos?

territorio
Es un animal todoterreno que se adapta a condiciones climáticas muy diferentes. Puede sobrevivir tanto en climas cálidos como en climas extremadamente fríos.

Normalmente este animal se asocia a climas nórdicos pero no siempre fue así. Hace aproximadamente un milenio podíamos encontrar grandes bosques centro-europeos poblados por este exótico animal pero su caza y captura por parte del hombre a la que desde hace siglos se han visto sometidos hizo que fueran desapareciendo de estos territorios. 
El hábitat del Alce suelen ser bosques alejados y frondosos con una flora de árboles altos muy espesa y rodeados de ríos, pantanos y ciénagas donde encontrar alimento de forma sencilla. 
En la época estival los Alces bajan de las montañas a altitudes más bajas que conservan la humedad, mientras que en invierno asciende a zonas más altas para resguardarse de las heladas o el desborde de los arroyos. 

Alces en la actualidad

En la actualidad, si te preguntas en que lugar o país viven los Alces la respuesta es; en muchos!!. Encontramos al denominado Alce Eurasiático poblando Rusia, en la zona de Siberia, en Mongolia así como en Europa central ; Alemania, Austria, República checa, y Europa septentrional con Alces en Noruega o Finlandia. Por su parte, El Alce Americano vive en Canada y Estados Unidos, principalmente en Alaska.
alce en la nieve

¿Cuánto viven los alces?

La esperanza de los alces es bastante alta si lo comparamos con la media del reino animal. Esta esperanza de vida dependerá de las condiciones climáticas y la frugalidad de alimentos del lugar donde residan pero suele situarse entre los 15 y los 25 años, pudiendo llegar a superar los 30 años en algunos casos excepcionales. 
Vemos en la comparativa con otros animales de la familia de los cérvidos, como el ciervo ibérico o el reno, con una esperanza de vida media de entorno a 15 años, que son bastante más longevos. 

¿Qué comen?

Este animal es bastante práctico y se complica la vida poco en lo que a gastronomía se refiere, es una especie de “single”. Tiene una dieta muy variada, es poco sivarita, entrando en su menú más de 150 especies vegetales. 
Efectivamente, se trata de un animal herbívoro que se alimenta principalmente de pequeñas hojas y ramas de árboles. también come tallos, cortezas de árbol e incluso plantas marinas pudiendo sumergirse en aguas poco profundas para alcanzarlas.
Necesita comer grandes cantidades de alimento por su enorme embergadura, unos 35 kg diarios. 
Además su anatomía formada por largas patas le permite alcanzar hojas y plantas, de gran altura, para alimentarse.
Como artiodáctilo que es posee un aparato digestivo que le permite engullir la comida, luego regurgitarla y terminar de masticarla más tarde, es decir, es un rumiante. Este proceso lo puede realizar gracias a su especial división del estómago en cuatro cámaras; panza, redecilla, libro y cuajar. 

Tamaño del Alce

Es un especie de gran tamaño y encontrarse de frente a este “simpático” animal impresiona. Un Alce adulto puede llegar a superar los dos metros de altura y tener una longitud de más de 3 metros y un peso de entre 400 y 700 kilos, superando a menudo la media tonelada.
Las crías nada más nacer ya pesan la nada desdeñable cifra de 16 kilos, estos Alces bebes son adorables. Por estas dimensiones a veces es llamado el ciervo gigante.
En 2018 se viralizó la noticia de un Alce gigante que fue gravado en las carreteras de Alaska. 

Características

Estas especies son difíciles de definir puesto que son capaces de adaptarse a diferentes conductas y comportamientos si las circunstancias lo requieren. 
Son animales bastante solitarios durante todo el año, ya aludíamos jocosamente a su condición de “singles”. Cuando llega la época del celo, en el mes de septiembre, el Alce macho forma un harén, de entre 5 y 10 miembros, utilizando un método similar a la brea del ciervo ibérico pero en este caso el alce gruñe con un sonido muy profundo y gutural tan característico de esta especie.
Aunque no acostumbra a cambiar demasiado de residencia no es un animal excesivamente territorial y no presenta demasiados mecanismos de defensa de su territorio, migrando si las condiciones climáticas, de alimento o las carreras que emprenden para el celo así lo provocan. 

Cuernos de Alce

Otra de sus características principales es su gran cornamenta. 
Los Aces alces tienen unas enormes astas que pueden llegar a medir 2 metros. Se trata de fuerte hueso unido al craneo. Su función principal es intimidatoria. 
Los machos tiene cuernos, estos llegan a pesar 30 kilos y no se caen por lo que crecen durante toda la vida del animal.
Esta es la principal diferencia con la hembra con la que comparten el resto de cualidades físicas.
Las hembra tienen astas que caen y vuelven a crecer todos los años coincidiendo con el ciclo reproductivo como les sucede a la mayoría de los ungulados cérvidos. Esto las permite que no alcancen un tamaño tan grande y no les resten agilidad
En la aniguedad se empleaban para la construcción de armas rudimentarias como arpones y cuchillos. Actualmente su valor es meramente decorativo y de colección. 

Son animales que apenas utilizan la vista, ya que la tienen muy poco desarrollada. En cambio tienen excelente olfato y oido que les sirve de guía.

¿Cuánto corre un alce?

alce corriendo
Esta familia de animales suelen ser tremendamente ágiles y veloces como les pasa a los corzos y a los gamos pero no es el caso de nuestro querido Alce. El alce corre a velocidades bajas. Éste es algo más torpe y lento por lo que huir de sus depredadores corriendo no suele ser su mejor opción, a cambio son animales muy resistentes y capaces de recorrer hasta 80 km diarios. 
Tienen un pelaje marrón cobrizo precioso muy apreciado en la industria peletera. 

Alce blanco

Hace unos años se avistó en suecia un extrañísimo Alce blanco fruto de una alteración genética, era precioso!!
alce albino

¿Qué hay que hacer si ves un Alce?

Desde tiempos inmemoriales el Alce ha tenido relación con el hombre. Este animal viene siendo cazándolo desde hace siglos. Esto ha sido así por su sabrosa carne, su piel, y su preciosa cornamenta que ha sido utilizada para la construcción de armas primitivas y bisutería. 
También es empleado para la caza deportiva en Estados Unidos y por suerte esta práctica está erradicándose. . 
En algunos territorios de Rusia lo han convertido en animal doméstico para aprovechar su leche, su carne y su fuerza para el trabajo de campo. 
Al no ser un animal territorial generalmente no son agresivos con las personas salvo que les cojas en la época de apareamiento en cuyo caso te recomiendo no acercarte demasiado. 

¿ Qué hago si me encuentro con un Alce?
Puedes aproximarte para ver a estos animales pero siendo prudente. Se recomienda no acercarse en exceso y no hacer gestos bruscos que hagan que se sienta atacado. 
Respetando estos consejos es una fantástica actividad poder ver Alces salvajes. 
En caso de que nos embistiera se recomienda correr despavorido.
En algunas poblaciones como Alaska o Finlandia a veces bajan de las montañas a las ciudades convirtiéndose en un inesperado vecino para lo habitantes de estos pueblos y en un peligro si se acercan a las carreteras pudiendo provocar accidentes de coche graves.
Aún así son animales muy simpáticos que conectan con las personas y cuya popularidad va en aumento, tal es así que se ha puesto de moda el Alce tatoo style, no se que tal quedará


Peleas de alces

Las peleas de Alce tienen mucho éxito en la red. Por suerte es una forma de marcar territorio entre ellos pero no suelen salir dañados. Estas disputas entre compañeros de especie, en todas las casa cuecen habas, son espectaculares por los choques de su enorme cornamenta.Embisten de tal forma que estos Alces parecen toros!! 

Tipos de alce

Existen dos tipos de Alce; el Alce Americano y el Alce euroasiático. El Americano suele ser un animal de mayor tamaño sobre todo el Alce canadiense y el de Alaska
Antiguamente existía el ya extinto Alce Irlandes. 

Tenemos tambien el Alce gigante, que no es un tipo diferente de alce propiamente dicho. 


Alces y Renos

A menudo se confunde a estas dos especies que sin embargo son diferentes. El reno, también llamado Caribú, pertenece a la familia de los cérvidos pero es de embergadura bastante inferior y a diferencia de los alces tanto los machos como las hembras presentan cuernos. 
Ademas los renos tuvieron la suerte de ser elegidos por papa noel como animal de compañia mientras nuestros amados Alces sufrían su impopularidad en silencio… o gruñendo.

¿Se pueden cazar alces?

Este animal similar al caribu lleva siendo, como ya se ha comentado, cazado desde hace milenios. En la actualidad su caza furtiva esta terminantemente prohibida y es una especie protegida. Además de en sus hábitats naturales estos curiosos mamíferos pueden verse en cautiverio en multitud de zoos en el mundo, por desgracia. 
Uno de los motivos de su caza milenaria ha sido su carne. Se trata de una carne muy sabrosa, sin apenas grasa y que ofrece múltiples beneficios para la salud. Su consumo va en aumento y ya se puede considerar una moda en Estados Unidos gracias a ser una carne con alta carga proteica, rica en minerales y vitaminas y de consumo sostenible ya que crecen en un entorno salvaje sin necesidad de ser criados en granjas.